Steel tongue drums

 

Tongue drum een eeuwenoud instrument met eeuwige populariteit

De tongue drum is al eeuwenoud. Ondertussen heeft zij dan ook al diverse benamingen toegedicht gekregen. Dit instrument is immers ook wel bekend als een hand drum, een handpan, een hang drum of een steel drum. Al deze benamingen zijn dus eigenlijk andere termen om hetzelfde magische instrument aan te duiden. Een handpan kan ook wel worden gezien als de parel onder de percussiefamilie. Voor een ieder zou het een verrijking zijn om kennis te maken met deze tongue drum. Lees daarom snel verder.

Een mystiek karakter

De populariteit van dit instrument is grotendeels te danken aan haar mystieke en magische klanken. Het is dan ook niet voor niks dat deze steel drum vaak wordt gebruikt bij spirituele activiteiten, zoals bij yoga, meditaties, massages en bijvoorbeeld muziektherapie. Daarnaast maakt deze handpan een harmonieus geluid. Vaak kan deze hang drum als verbindende factor met andere instrumenten worden gecombineerd. Een ontspannende sfeer is dan ook gegarandeerd. Daarnaast wordt het spelen ervan ook als zeer ontspannend omschreven. Wie haar collectie wenst uit te breiden zou er dan ook goed aan doen om zich eens te verdiepen in de tongue drum.

De prijs

Helaas is het niet zo eenvoudig om de collectie uit te breiden met dit pracht instrument. Wie naar een handpan zoekt zal al snel zien dat de prijzen relatief hoog liggen. Naast haar bijzondere karaktereigenschappen is er een extra reden voor deze hoge prijs. Deze reden ligt in het feit dat de steel drum is een zeer ingewikkeld instrument. Het is niet eenvoudig te maken en er zijn dan ook niet veel makers meer van te vinden die dit stukje vakwerk kunnen uitoefenen. Zelfs imitaties betaal je tegenwoordig al goud geld voor. Gelukkig zijn er ondertussen wel wat goedkopere varianten op de markt die ook een magisch geluid voortbrengen. De oorspronkelijke hang drum is steeds minder te verkrijgen in een aantrekkelijke prijsklasse en zonder al te lange wachttijden. Maar de andere varianten van steel drum doen qua kwaliteit en klank zeker niet onder.

Het materiaal

Dus wat is nu dit mystieke instrument met die prachtige klanken? Er zijn een aantal benamingen die dit geheim eigenlijk al verklappen, namelijk de namen ‘steel drum’ en ‘tank drum’. Gelet op de term ‘steel drum’ zal het je niet meer verrassen dat de tongue drum in principe van staal wordt gemaakt. De term ‘tank drum’ is te verklaren omdat de eerste hang drums werden gemaakt van oude gastanks. Door de bovenkant eraf te snijden krijgen de oorspronkelijke tongue drums de bekende ronde vorm. Ondertussen is het productieproces gemoderniseerd, maar de interessante geschiedenis blijft. Daarnaast zijn er verschillende maatvoeringen van de hang drum verkrijgbaar, hetgeen ook weer van invloed is op de klank. Een handpan kan al snel een diameter van 50 à 60 centimeter hebben, maar ook een steel drum van slechts zo een 25 à 40 centimeter is geen uitzondering. Het verschil is dat je met een grotere diameter een nog dieper en doorgrond geluid kan produceren. Wel is bij dergelijke grote formaten natuurlijk meer materiaal nodig en is een grote deskundigheid met speciaal gereedschap benodigd voor het maken ervan. Dit is vaak terug te zien in de prijzen.

Het bespelen van de tongue drum

Hoe kan je dan die mystieke klanken creëren? De ronde bovenkant bestaat uit meerdere kleine delen die allen andere klanken kunnen voortbrengen. Je kan ervoor kiezen om dit instrument met de hand te bespelen. Op deze natuurlijke manier kunnen de meest zachte en natuurlijke klanken worden gecreëerd. Ook zullen er twee drumsticks, ook wel mallets genoemd, worden bijgeleverd. Daarmee kan je juist weer kiezen voor een heldere en luidere klank. Het spelen van de hang drum is ondanks de vele mogelijkheden relatief eenvoudig. De tonen zijn dusdanig harmonieus samengesteld dat je eigenlijk nooit een valse combinatie kan aanslaan. Wie op gevoel wilt spelen is bij deze tongue drum dus aan het juiste adres. Doe wat je gevoel je ingeeft, improviseer, en laat je met deze handpan verrassen door je eigen creaties.